迄今为止,美国历史上一共诞生了45位总统,在这45位总统中,谁是最糟糕的一位呢?

在美国《芝加哥论坛报》组织的三次评选最佳和最差总统各10名的活动中,哈定总统的表现相当稳定,三次均被美国人评为历史上最糟糕的总统。

哈定总统出生于农业大州俄亥俄,父亲是个农夫,同时也是一个不入流的乡村医生,母亲则是助产士。与其他总统相比,哈定的出身可谓贫贱。

除了贫贱的出身,哈定还深受一个谣言的困扰:他祖上有黑人血统,这对于南北战争结束那年出生的哈定来说,足够带走童年绝大多数的快乐。

要说有什么特长,那就是哈定有着杰出的辩才。从十岁起,哈定就表现出杰出的演讲天赋,在美国,这是所有政客的必备技能。

成年后的哈定找了一份小学教师的工作,但是很快就厌倦了。他又来到一家律师事务所,很快发现法律书籍对他来说就和天书一样。紧接着,他又干上了保险推销员,由于算错了税率,他再一次失业。随后,他谋了一份临时记者的差事,没多久也干砸了。

1884年底,19岁的哈定决定孤注一掷,凑了300美元,和朋友买下了一份快要破产的小报,几年之后,这份小报成了当地一家颇有影响力的报纸,藉着这份小报的成功,哈定也进入了上层社会的视野。

要是一般人,这种程度的成功并不足以照亮以后的人生道路,但是哈定不一样,哈定有一副漂亮的皮囊。

二十出头的哈定是位远近闻名的美男子,面庞英俊,身材颀长,风度翩翩,最关键的,喜爱运动的哈定非常精壮,全身的肌肉犹如古罗马战士的雕像,很得广大女性朋友的喜爱。

这位弗洛伦丝严重缺乏女性魅力,极其跋扈,还有过一段失败的婚姻,也正因为这个原因,哈定的父亲极力反对。

但是,急于出头的哈定却不顾一切地与弗洛伦丝结合了,原因非常简单,弗洛伦丝的父亲是当地有名的富商,傍上弗洛伦丝这个没了男人的女人,哈定至少可以少奋斗30年。

婚后的哈定过得很不好,飞扬跋扈而又面容丑陋的妻子让哈定备受煎熬,然而,由于岳父的大力支持,哈定的从政生涯顺风顺水。

34岁,哈定顺利进入了州参议院。10年之后,他代表保守派竞选俄亥俄州州长。4年之后,他又成为了联邦参议员。

这样的履历并不算出色,但是对于哈定来说却非常难得,因为哈定的表现非常平庸,在整个职业生涯,他几乎没干成什么事。他唯一可以依仗的,就是出色的口才以及那副极受女性欢迎的漂亮皮囊。

尽管威尔逊是一位非常杰出的总统,但是对于美国的高层精英以及国会议员们而言,这八年却非常不愉快:

你不能压服威尔逊,因为他是总统;你也不能试图说服或者影响威尔逊,因为他是行政领域的学术权威;你更不可能用既有体制的条条框框来约束威尔逊,因为就在三年之前,他还是普林斯顿大学的校长——完全在体制之外。

对于威尔逊这样一个拥有着超前思想、杰出人格以及闪耀着学术权威光辉的总统,其他人只是个摆设。

当时,据说双方的头面人物在芝加哥黑石饭店的一间会议室密商,一人突然半开玩笑道:要是我们再不能达成妥协,就只能让哈定那样的家伙去竞选总统了。哈定也参加了1920年的初选,但是表现相当糟糕,某种程度上还成为了笑柄。

谁想这一句无心之言,却让两派的大佬来了兴致:他们不就是需要这样一个人吗?

很快他们就决定转而支持哈定这个平庸的老好人——无甚主见的哈定容易控制,适合当一个过渡性角色。

哈定并非没有自知之明,他深知自己并不具有威尔逊那样的治国才能,也没有老罗斯福那样的雄才伟略。他说:

“我不想成为一个伟大的总统,但是,也许我可以成为一个最受人爱戴的总统。”

他把总统的职责几乎全交给了国会和内阁,他的朋友也几乎全占了光:只要去哈定那里夸夸其谈一番,他们就会得到一个满意的职位。

在白宫期间,哈定最主要的工作就是与他任命的一众高官朋友们打牌,他们每周在白宫聚会,举行扑克牌比赛,在禁酒令时期畅饮威士忌,整个白宫充满了快活的空气,美国的媒体把哈定的内阁称为“扑克内阁”。

由于不幸的婚姻,地位明显提升的哈定开始从其他女人那里寻求慰藉,在任总统期间,他为两个情妇在白宫安排了秘密房间,不时厮混,据说还生出了若干个私生子女。就在几年前,美国媒体还爆出了某人其实是哈定私生女的新闻。

先是他的司法部长兼好友多尔蒂,他被发现和一个男性骗子同居,那时的美国还是相当保守的,这样的丑闻令整个美国目瞪口呆,人们不禁猜测哈定与多尔蒂是否有着超越友谊的关系。

然后是他的局长兼好友福布斯,参议院调查了局令人吃惊的贪腐情况后,认定他犯有“诈骗政府罪”。

接着又是它的内政部长兼好友福尔,这位重要阁僚更加不争气,成为了美国历史上第一个因为贪污而坐牢的内政部长。

丑闻缠身的哈定狼狈不堪,痛定思痛之后,他决定戒酒戒赌戒女人。为了调整沮丧的心情,他决定坐火车去西部来一次长途旅行。

由于哈定死得突然,医生要求验尸,但被拒绝。不久,就把哈定生前的所有文件付之一炬。哈定的死因也就成了一个谜。

有人说他是病死,有人说他是自杀,还有人说他是被妻子毒死的,以报复他的不忠。时至今日,已经没人关心了,人们只记得他是一位糟糕的总统。

在任总统之前,除了后来被证实的婚外情,他并没有什么道德上的瑕疵,当然,他也没有什么建树。

在任总统之后,除了过于相信他那帮狐朋狗友和违反禁酒令,他也没干什么坏事。

如果不担任总统,他或许会以一个老好人的形象结束自己的职业生涯。但是,在那个时刻,他身后的那帮人以及美国民众强行把他推到了总统的位置上——这是一个他绝对不可能胜任的位置。

推他上台的人是不是错了呢?当然也不是。人们挑选他,正是看中了他的平庸甚至是无能。从历史上来看,那时候的美国的确不需要太出色的总统。经过威尔逊的努力,一战之后的美国已经在正确的轨道上,它正在快速蓄积力量,并不需要太多外力的介入。

就这一点,我们可以拿哈定的继任者柯立芝作对比。在担任总统期间,柯立芝最大的作为就是不作为,他的名言就是“美国人的事情就是做生意”,而他需要做的就是尽量不去干扰美国人做生意。

不作为的哈定与同样不作为却有着崇高声誉的柯立芝,其实并没有对那时的美国造成什么损害,相反,他们在位期间,美国经历了一次空前的繁荣。当然,您也可以说他们为日后的大萧条埋下了种子,历史本就是见仁见智。

而当美国面临空前的危机,需要一位真正的英雄来拯救时,他们很快抛弃了胡佛那样的平庸之辈,选择了小罗斯福这样的杰出人物,并打破惯例让他连续掌权了13年。

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